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薩摩藩英国留学生記念館~命を懸けてイギリスに渡った薩摩スチューデントたち~

いちき串木野市羽島は、動乱まっただ中の江戸幕府末期、西洋の発達した技術を学ぶために世界の荒波へ旅立った場所です。

薩摩英国留学生記念館には彼らの貴重な資料が残されています。

鎖国で外国に渡るのは禁じられていた時代。海外へ渡航すれば死刑でした。

命がけで日本の近代化に尽くした「薩摩ステューデント」たちの勇気に心から感謝を感じずにはいられません。

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薩摩スチューデントとは?

1863年、7隻のイギリス艦隊が鹿児島湾に侵入し、イギリスと薩摩藩の戦争が置きました。薩摩藩の鹿児島城下町北部が焼かれ、砲台が全て破壊されました。

イギリスの先進的な軍事力を体験した薩摩藩は、外国を排除するという従来の考えは時代遅れであり、欧米から積極的に技術と文化を学ぶ必要を感じます。

 

1865年、視察員4人と、薩摩藩開成所を中心に留学生15人が選ばれ、彼らに薩摩藩から留学するよう命令がくだりました。

渡航にかかった費用は、現在の費用に換算して1人あたり2,700万円!

薩摩藩の留学生に対する期待が大きかったことが分かります。

当時の日本は鎖国中で外国へ渡航すれば死罪。彼らの渡航は「甑島・大島周辺の調査」という名目になっていました。

 

彼らは出発まで羽島(いちき串木野市)で過ごした後、2か月かけてイギリスへ渡航しました。

現在、羽島には薩摩藩英国留学生記念館が建っています。

 

薩摩藩英国留学生記念館

いちき串木野市の西海岸をドライブして、英国留学生記念館に向かいました!

潮風がきもちいいです!

ドライブ

 

薩摩藩英国留学生記念館が海岸に建っていました。レトロな外観ですね!さっそく入ってみよう!

薩摩藩英国留学生記念館

 

入口はいってすぐの場所に、開放的な雰囲気のおしゃれなカフェ「クイーンズカフェ」がありました。

たぶん、イギリスの君主は女王だから「クイーン」なんですね。スイーツバイキングが美味しそうでした!

クイーンズカフェ

 

受付で観覧料を支払って、展示室に入ります。残念ながら展示室は基本的に撮影禁止。

展示室の入口

 

2階の集合写真の前でのみ撮影許可が出たので、記念に一枚。若き留学生達とともに、人間ドックにおびえる3○歳のワタクシです…。

薩摩英国留学生記念館

さて、気を取り直して、2階展示室を見学しました。

実はこの薩摩英国留学生たちを引率していたのは、NHK朝ドラ『朝がきた』で人気を博した『五代友厚』です。

2階展示室では、五代友厚の偉業を取り上げて展示がなされていました。本当…撮影できないのが残念!

 

2階展示室の一角からは、外のテラスへ出る扉があります。開けてみると…。

薩摩英国留学生記念館デッキ

目には雄大で荒々しい東シナ海が飛び込んできます。

テラスは船の船首になっていました。留学生たちが乗り込んだ船を思わせるデザインでした。

薩摩英国留学生記念館デッキ

薩摩英国留学生記念館デッキ

おや、これは何だろう?

薩摩英国留学生記念館デッキ

よく見ると中は羅針盤になっていました!海にでるぞーっ!て感じがします。

薩摩英国留学生記念館デッキ 羅針盤

すわりごこちの良い椅子があったので、2人で記念撮影。この子も世界に旅立つのだろうな・・・。

出発前の薩摩ステューデントが滞在し、お世話になっていた羽島の街並み。

薩摩藩英国留学生記念館

 

記念館の外側に出ると、薩摩ステューデントが旅だった岩場があります。

それをじっと見つめる我が子。世界に旅立ちたがってます!

薩摩英国留学生記念館

今の日本のために大きな貢献をしてくれた薩摩ステューデントたちに敬意を感じずにはいられません。

 

クイーンズカフェでまったりしようとしましたが、なんとちょうど閉店して後片付け中!

食べログでは17:30オーダーストップとなっていましたが、17:00閉店とのことでした。残念!!

今度きたときは、ぜひお茶を楽しみたいです。^^

 

記念館の動画

 

周辺スポット

カフェ Aka’aka

 

関連スポット

五代友厚銅像(鹿児島市)

 

薩摩英国留学生記念館の情報

アクセス

南九州自動車道「市来IC」で降りて車で約20分。

開館時間

展示観覧10:00~17:00

ホームページ

こちら

住所

いちき串木野市羽島4930番地

地図

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