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西郷隆盛の武屋敷跡(鹿児島市武)~束の間の安息の日々~

鹿児島市武(旧:武村)には、西郷さんが鹿児島に帰郷してから、西南戦争が始まるまでの4年間を暮らした屋敷(武屋敷)の跡があります。

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武屋敷跡

西郷さんの足跡を訪ねて、鹿児島市武の屋敷跡にやってきました。JR鹿児島中央駅からわずか徒歩10分ほどの場所にあります。

今では閑静な住宅街にたたずむ、小さな公園になっています。

すぐとなりを九州新幹線が通っています。

西郷屋敷跡

 

冬の澄み渡った心地よい日でした。

こちらが屋敷跡の入り口です。

西郷屋敷跡

 

武屋敷は西南戦争(1877年)で焼けた後、西郷さんの弟の従道(つぐみち)が再建しましたが、今では井戸が残っているのみです。

西郷屋敷跡の石碑

 

西郷さんと武屋敷

1873年(明治6年)10月23日、征韓論に敗れた西郷さんは明治政府に辞表を提出して政治の世界に別れを告げ、故郷の鹿児島に帰ります。

西郷さんは鹿児島に帰って官職につくことはありませんでした。自分のことを「武村の吉」と名乗り、この武屋敷に住みながら、自ら、肥料の入った桶を担ぎ、鍬(くわ)をとり、農業を始めました。

明治維新の功労者たちはぜいたくな暮らしをしていましたが、このように西郷さんは少しもおごる生活をしませんでした。ただ、質素な屋敷に立つ巨大な松の木だけが自慢だったようです。

時には、西郷さんは猟犬13匹を連れて、吹上温泉(日置市吹上町)や鰻温泉(指宿市山川)などに湯治に出掛けたようです。これらの温泉はどれも庶民が楽しむような温泉です。そんな飾らない素朴な性格が、今も続いている西郷さんの人気の秘密なんでしょうね。

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徳の交わりの像

武屋敷跡に入ると、すぐ出迎えてくれるのがこの銅像です。

西郷武公園の徳の交わりの像

片方は鹿児島の誇る西郷さん。

武屋敷跡の西郷銅像

西郷さんと向かって座っているのは、菅(すげ)実秀の銅像。

ある日、とある来客が武屋敷の西郷さんを訪ねにきました。

この銅像は、西郷さんと菅実秀が、この武屋敷で親睦を深めたということを記念して建てられたものです。

 

菅実秀は、庄内藩(山形県)の家老です。

庄内藩は戊辰戦争で薩摩藩を含む官軍に抵抗したため、厳しい処分を覚悟していました。

しかし、西郷さんの暖かい取り計らいによって、処分はとても寛大なものになりました。

 

菅実秀は西郷さんの人柄に感動して、その教えを乞うために、明治八年(1875年)に鹿児島の武屋敷を訪問し、西郷さんと対談します。

そのときの手記が、後に「南洲翁遺訓」として発行され、全国的に広まりました。

この本は、西郷さんの人徳ある人柄を知る上でも重要な書籍として、伝わっています。

 

南洲翁使用の井戸

武屋敷で唯一現存しているのが、西郷さんが使っていた井戸です。

西郷さんが朝夕の洗面や行水のほか、庭先の盆栽、花園への散水、畑の給水など、すべてこの井戸が使われていました。

西郷さんが自分で作っていた野菜も、この井戸で西郷さん自身が洗っていたそうですよ!

南洲翁使用の井戸

南洲翁使用の井戸

水道がまだない時代。

井戸がどのくらいの深さだったかはわかりませんが、毎晩必要な水を井戸からくみ上げていた西郷さんは、相当な力持ちだったのではないかと想像してしまいます・・・。

 

ここにも西郷さんの肖像画!?

公園を歩いて休憩しようと腰を下ろしたら、天井に西郷さんの肖像画がありました。

西郷さんの肖像画は本当の姿ではないことは知られていますが、ここにはどんな肖像画があるのでしょう?

武屋敷跡の西郷隆盛の肖像画

 

こちらはどっしりとした西郷さん。

なんとなく座禅で有名なダルマ大師に似ている気もします。

武屋敷跡の西郷隆盛の肖像画

 

こちらは猟銃を片手に、猟犬と一緒にハンティングをする西郷さん。

服が少し窮屈そうな感じがしますね。

武屋敷跡の西郷隆盛の肖像画

 

つかの間の安息の暮らし

西郷さんは武屋敷でのんびりと心静かな暮らしを望んでいましたが、時代は安息の日々を与えてはくれませんでした・・・。

西郷さんは若者に人望が厚かったため次第に担ぎ出されるようになり、吉野開墾社や私学校を設立します。

世界遺産「寺山炭窪跡」周辺では、西郷さんが若者たちと田畑を開墾した後が残っています。)

そして、帰郷から4年後、西郷さんをしたう私学校の若者たちが暴動をおこし、西南戦争がはじまるのです。

 

武屋敷跡の観光情報

アクセス

鹿児島中央駅から徒歩で約10分。

営業時間

通年

住所

鹿児島市武2

地図

 

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